The Palm Sunday in 1941 in Bulkes
A Review of six sad days


Karl Grumbach

Today is the 6th of April 1984. One day like all the others? However for one group of men, who were abducted to the fortress in Peterwardein on Palm Sunday, the 6th of April 1941, it was an unforgettable date.

It was actually a light sunny day, yet already all morning something was in the air. A neighbor came to me, called me to her radio (at that time there was not one in every house) and offered me to listen to the "Proclamation of the Führer", read by the Reich's minister, Dr. Goebbel, about Germany's entrance into the war against Yugoslavia. It gave me a strange feeling, then I felt that great changes were about to happen to our "people".

Hardly an hour after that the "Kleinrichter" (small claims judge) at the behest of the community notary had announced that all of the weapons and munitions are to be delivered to the community house. A wagon with soldiers or gendarmes drove up in front of the community house. After another hour it was "announced" that all of the radios were to be delivered. However one brave and clever man lay two bricks in the radio bag and with this one information source remained open. Like a wildfire the news went through the helpless morose populaton

It was noon, the afternoon began, one heard no cannon rumbles, one heard no shots. Suddenly it was lively, as the small claims judge was again sent out, but this time to search for men and youth, as demonstrated, that the notary wanted to speak to them about the defense, or rather about handing over the village. That was one case. We went into the community house, but it was not the notary, but individually into the guardroom, emptying all of the pocket contents, and into the "Spatzenkämmerchen" (sparrow rooms) as one jokingly called the one man cells of the community police stations.

Through the barred window the signal reached us that we would be arrested and in a flash half of the Bulkes people were assembled in front of the community house. It did not help anyone and the free loving Swabian folk saw only what should happen again. The small claims judge was sent out once again to order a horse wagon with a special seat compartment. In the front the driver sat alone, behind him with a rifle leveled a uniformed man and opposite him sat the "Delinquenten" (offenders), that is us.

The trip went over to Gajdobra - also a similar transport was put together here - Wekerle - with the same picture - to Palanka. We had to be unloaded to settle down in the yard of a service building, nobody was allowed to stand up. In this house civilians were supplied with weapons and ammunition. We were berated and threatened, so we began to fear for our lives.

In the night we were shipped in buses, it must have been about 2 AM, and the trip went on in great uncertainty. Soon I recognized the route, then I knew striking points in Futok, then Neusatz, the Danube bridge, and finally was the stop in front of the military prison in the fortress of Peterwardein.

Here began the same path of sorrow: constant rounds, entrance into a yard which was surrounded by high walls, and wait. No explanation why, where from, or where to. The only "humane" contact we now had with the released military prisoners were the wooden logs which were sold off to us as cushions from pure "humanity".

Then Monday was a sad day. We were all called into the yard. Some still lay on the floor of the casemate, and wanted us to admit that we had given the fire signal, which could have dire consequences, then at the main wall every fifth prison inmate would be shot as the commandant from "Austrija" said. Now we knew that we were hostages, slaves of the commandant.

In the present time hostage taking is so often talked about that frequently hardly anyone listens anymore, yet for us it was now very serious. The only ones that kept us upright was the community who shared the common fate with more than five hundred men and over ten women.

There was no food, water from a single tap, and one toilet. Only through iron discipline and the personalities of each individual could tolerable physical needs be dealt with. In the casemate we lay pressed so thickly together that one could not find any more space if one had to go out in the night. One would rather spend the rest of the night in the yard and in the mild spring air of our unforgettable homeland and again got a little strength for the uncertain never ending time.

The commandant visited us daily and each time told us the little saying from "Austrija" and each fifth the oldest prisoner was a Catholic priest from the neighboring community of Towarischewo (note: Towarisch is northwest of Neusatz), the youngest was a grammar school student from Bulkes, still not seventeen years old.

The days dragged on until finally on Good Friday the first ray of hope came: another higher officer came with two or three men from the folk group leadership. We were assembled in a flash. I remember every word: "Mi smo bili ovde dvadeset godina" (We were here twenty years) and the word of our men: "Men, on Sunday is Easter."

Then it went again, yet this routine did not last long, because we were brought out to the street, lined up in a column, and "quartered" in an empty standing barracks. There was enough straw, so one could finally make a "bed", a doctor came and vaccinated us, so nobody should break out in any epidemic, so for once someone was "friendly", yet still we did not trust the enemies, and somehow the bird of misfortune spread the news, that in the course of the night we were visited by Tschetniks, members of the Serbian National Guard, who wanted to take revenge on us.




Der Abend verlief jedoch friedlich, und zum ersten Male wurde über einen harmlosen Spaß gelacht. So schliefen wir alle ruhig ein, bis wir von einer riesigen Detonation geweckt wurden. Es war genau Mitternacht, Fensterscheiben barsten, Dachziegel flogen durch die Luft, Menschen schrien in Todesangst, und dann kam die große, unheimliche Stille, die sich im Morgengrauen in der Gewissheit löste, dass wir nicht mehr bewacht wurden. Allmählich konnten wir die Umgebung sondieren. Wir erfuhren, dass mit einem Schlag beide Donaubrücken in die Luft gesprengt worden waren. Kurz darauf kamen Männer aus dem Habaghaus, dem Deutschen Haus in Neusatz, um uns abzuholen. Auf Donauschleppern kam demoralisiertes Militär aus der Batschka herüber. Wir fuhren mit dem gleichen Gefährt nach Neusatz, ins Habaghaus, und waren Gott sei Dank wieder unter Menschen und in der Freiheit.

Die große Freiheit begann aber erst am Ostermontag: ein Autobus brachte uns bis zur Bahnstation Petrovac-Gložan. Den Rest des Weges legten wir zurück, indem wir den Gleisen nachgingen. Am Bulkeser Bahnhof wurde dem Mannschaftsführer Meldung erstattet, wir wurden freudigst begrüßt. Uber die Hutweide kamen uns schon Bräute, Brüder und Eltern entgegen. Es war ein Freudentaumel, der dann einige Stunden später, im Ostergottesdienst, seinen Höhepunkt fand. Die Kirche war fast zu klein und alle sangen mit wirklich dankbarem Herzen den Choral "Nun danket alle Gott!". Die Befreiten und die ganze Gemeinde dankte.

Die 15 Geiseln der Heimatgemeinde Bulkes waren:
Simon Bacher, Kaufmann, Heinrich Beck, Zimmermannmeister, Valentin Elicker, Kaufmann, Karl Grumbach, stud. med., Peter Hartmann, Lehrer, Peter Hähnel, Zimmermannmeister, Karl Hoffmann, Landwirt, Johann Ilg, Fleischhauer, Karl Kendel, Lehrer, Samuel Kister, Kaufmann, Philipp Krämer, Landwirt, Heinrich Mahler, Gymnasiast, Philipp Schmidt, Schlossermeister und Franz Weber, Landwirt. Zu uns stieß in Peterwardein der Lehrer Valentin Beck, der in seinem damaligen Wirkungsort Despot Sveti Ivan (Anm.: Sentiwan) festgenommen worden war." Quelle: Heimatbuch Bulkes




Der Palmsonntag 1941 in Semlin - Franztal
Josef Speers Gedenken


Magdalena Schmidt, geb. Gantner

Griesheim. - Josef Speer wurde am 18.11.1920 in Neu Slankamen geboren; er lebte in Semlin-Franztal und war mit Agnes Regerts verheiratet.
Am Palmsonntag, dem 6. April 1941, wurde Belgrad von den Deutschen bombardiert. Da viele Volksdeutschen den Kriegsdienst gegen das Deutsche Reich verweigerten, wurden sie zusammengetrieben und ins Dorfgefängnis gesteckt. Nach einem Gerücht wollte man sie beim Einmarsch der Deutschen Wehrmacht in die Luft sprengen. Mein Onkel Josef Speer wurde am 6. April in der Frühe mit zwei weiteren Männern, die nicht aus Franztal waren, von den Tschetniks gefangen. Sie mussten hinter dem Kukuruzschober in der Alasca utca, gegenüber des Lebensmittelgeschäfts Wild, einen so genannten Schützengraben ausheben. Sie ahnten bestimmt nicht, dass sie ihr eigenes Grab schaufelten.
Nacheinander wurden sie niedergeschlagen, in die Grube geschmissen und mit Spaten traktiert. Mein Onkel Josef war der erste.
Als man sie nach 14 Tagen fand, entdeckte man, dass sie noch gelebt haben mussten, als man sie verscharrte. Sie hatten Erde in Mund, Nase und unter den Fingernägeln. Am ganzen Körper fanden sich Spatenstiche.
Und so wurden sie gefunden: die Frau eines der fremden Männer kam nach Franztal, um ihren Mann zu suchen. Ihr wurde gesagt: "Schauen Sie mal hinter den Schober, da ist ein frischer Erdhügel." Als die Frau mit den Händen etwas Erde wegschob, erkannte sie gleich die Hand ihres Mannes anhand des Eherings. Quelle: "Donauschwaben-Zeitung" - April 2004


Die Leiche von Josef Speer in Semlin - Franztal im April 1941







Resumee des Kapitels FLUCHT

Es stellt sich die grundlegende Frage: Wie gehen wir, die Vertriebenen - Generation, mit dem gewaltsamen Tod von Angehörigen und dem Verlust unserer Heimat um?

Eine Antwort:
"Es sind Leute, die ihr eigenes Unglück betrauern, ohne dass sie daran denken, dass es ja eigentlich nur die Wirkung einer Ursache gewesen ist: Deutschland hat schließlich den Krieg begonnen."
(Quelle: Walter Kempowski in "ECHOLOT")
Aktuellere Antworten:
"Wir konnten nichts dafür, was durch das damalige Deutschland geschehen ist, wir können aber unser großes Bedauern zum Ausdruck bringen und uns in dieser Stunde auch vor ihren unschuldigen Opfern verneigen."
(Quelle: Josef Jerger, Landesvorsitzender der Donaudeutschen Landsmannschaft von Rgheinland-Pfalz, Schlußworte bei der Einweihung des Gedenkkreuzes in Gakovo am 22. Mai 2004 (Zitat aus "Donaudeutsche Nachrichten" Juni 2004).
"Wir wissen, dass die Menschen, die heute hier leben, nicht für die grausamen Geschehnisse verantwortlich sind. Sie können nichts dafür. Und sie haben uns die Hand gereicht. Sie sind unserer Bitte nachgekommen, hier am Massengrab eine Gedenkstätte für unsere Toten zu errichten. Dafür danken wir den Bürgern dieser Gemeinde." Appell an die junge Generation: "Achtet darauf, dass so etwas nie wieder geschieht!"
(Quelle: Rudolf Reimann, Präsident des Weltdachverbandes der Donauschwaben in seiner Rede in Anwesenheit von Regierungsvertretern aus Serbien-Montenegro, Österreich und Deutschland bei der Einweihung des Gedenkkreuzes in Gakovo (Zitat aus "Donauschwaben-Zeitung" Juli 2004).
"In Gakovo war das größte und grauenhafteste Vernichtungslager im Nachkriegsjugoslawien, in dem nur einheimische deutsche Zivilpersonen - großteils Kinder und Alte - interniert waren. Rechtzeitig vor Einweihung des Denkmals gelang es der Donauschwäbischen Arbeitsgemeinschaft - DAG, das Totenbuch mit den Namen von 64.000 zivilen Opfern ins Internet zu stellen, unter
www.totenbuch-donauschwaben.at
(Quelle: Zitat aus "Donauschwaben-Zeitung" Juli 2004).
(Heinrich Stephan)


Gedenkkreuz in Kakovo/Batschka
Gestaltung: Architekt Dipl.-Ing. Helmut Frisch, ARDI Wien